Sam Alper
(au centre)
fondateur
de la marque
"Alperson"
devenue
"Sprite"
entouré
de
l'ensemble
des acteurs
du marché
"overseas"
dont
Pierre Digue
(1er à droite)
de
Simone Digue
(7ème en partant
de la droite)


Photo
prise
à
Newmarket
(Angleterre)
vers
1957/58

 

Sam Alper

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre : https://en.wikipedia.org/wiki/Sam_Alper


(Google Traduction)

Samuel Alper OBE (25 avril 1924 - 2 octobre 2002) [1] était un dessinateur anglais de caravanes et fabricant responsable de la célèbre caravane Sprite, fondateur de la chaîne Little Chef de restaurants en bordure de route, un viticulteur qui a relancé l'ancienne cave romaine à Chilford Hall, Sculpteur, fondateur du Curwen Print Study Centre pour l'enseignement de la gravure et philanthrope qui a envoyé des caravanes à l'étranger pour participer à des programmes de secours en cas de catastrophe.

 
Première vie [modifier]

Alper est né à Forest Gate, dans l'est de Londres, fils d'un coiffeur. En quittant l'école à 14 ans il est allé à l'école de nuit pour étudier l'électrotechnique. Quand la Deuxième Guerre mondiale a été déclarée, il s'est porté volontaire pour la Marine et a trouvé lui-même servir avec le bras d'air de flotte où son entraînement de génie électrique a été mis à bon usage en réamplant des biplans d'espadon.
 
Sprite :

À la cessation des hostilités, Alper est allé travailler pour son frère Henry dans sa compagnie nouvellement établie de caravane, produits d'Alperson, dans Stratford, Londres de l'est. Henry quitta bientôt Sam avec une compagnie qu'il devint la vision emblématique du caravaning à bas prix pour les masses. Les matériaux étaient rares dans l'austérité de la Grande-Bretagne d'après-guerre et Alper devait faire les premières caravanes hors de ce qu'il pourrait obtenir. En 1947, il avait conçu et réalisé sa première caravane de tourisme avec roues et suspension en magnésium et les freins d'un avion de chasse Spitfire. Le toit était fabriqué à partir de ballons de barrage.

Ces premières caravanes étaient, selon Alper, trop chères et il a décidé d'essayer de produire une version moins chère et plus légère qui pourrait être remorquée par une berline familiale ordinaire. En un an, le Sprite fut lancé. Construit à partir de panneaux de fibres tempérées, il a vendu pour moins de £ 200. Un des parents d'Alper a suggéré le nom et il a rapidement pris sur comme il a vendu 500 caravanes dans la première année de production. En 1951, il a remorqué une de ses caravanes à un rassemblement international de caravanes à Florence, en Italie, comme un coup publicitaire. Conduisant par Francfort, Biarritz et Naples, le voyage de 4500 milles (7200 km) lui a valu un prix d'un magazine français, mais surtout gagné une réputation pour ses caravanes qui ont fait bientôt le nom Sprite presque synonyme de caravanes.

L'année suivante, il a essayé quelque chose d'un peu plus ambitieux, un voyage de 10.000 miles (16.000 km) autour de la Méditerranée remorquer une caravane derrière un 3.5 Jaguar SS litres. Les routes de la Yougoslavie et de la Grèce se sont avérées infranchissables, de sorte qu'il a dû faire une partie du chemin en train, et dans le Sahara il a dû être secouru par un membre de la tribu locale qui l'a creusé hors du sable. Un essai effectué en 1956 à l'Association de la recherche industrielle de l'industrie automobile (MIRA), près de Nuneaton dans le Warwickshire, a permis de tester seulement 30 000 milles (48 000 km) d'un seul manchon de gaz cassé.

Le Sprite d'Alperson s'est avéré si populaire que la production a été déplacée à Newmarket dans le Suffolk et en 1959 le club de propriétaires de caravane de Sprite a été lancé.
 
Caravanes Internationales [modifier]

En 1963, Alper avait fondé Caravans International, qui avait acheté la marque Eccles et fusionné avec Bluebird Caravans [5], et distribué ces marques et Sprite à l'Europe, l'Afrique du Sud, le Canada et les États-Unis. En 1966 Caravans International a remporté les Queen's Awards for Enterprise et Alper a été fait OBE pour ses services aux exportations.

Bientôt il y avait plusieurs modèles dans différentes tailles. Le Sprite 400 a été conçu pour être remorqué par de petites voitures familiales comme le Volkswagen Beetle. Initialement lancé en 1960, il a traversé plusieurs incarnations jusqu'à être retiré en 1976, mais a fait une brève réapparition en 1985. [6]
En 1970, Caravans International a décidé de prendre en charge le propriétaire de la petite voiture et a introduit le Sprite Cadet, juste 8 '6 "de long et avec une porte située exceptionnellement à l'arrière.Il avait une petite armoire, cuisine de base et petit dinette compact à l'avant. Conçu pour vendre à £ 227, le modèle a été lancé pour la première fois avec un grand toit de toit en plastique qui lui a rapidement valu le nom de bulle-top. Après une saison, le modèle a été retiré et lancé à nouveau pour la saison 1971 avec une coquille plus élégante. 7]

Alper a servi comme trésorier puis président du National Caravan Council, l'organisme de l'industrie, pendant de nombreuses années. Il a également été parmi ceux qui ont mis en place la Fédération Caravan européenne et a servi comme président pendant presque une décennie. Reconnaissant la nature de l'industrie de la caravane et son caractère saisonnier, Alper étend son intérêt, développant le premier succès de football de table, Soccerette, il construit des yachts pendant un certain temps et est également responsable de la première marque populaire de restaurants en bord de route en Grande-Bretagne .

La récession des années 1980 a lourdement pesé sur l'industrie caravanière britannique, et en 1982 Caravans International a été mise en liquidation. Les droits sur les différentes marques ont été vendus à Hull Cosalt, qui a gardé la marque CI, mais a renommé la division Cosalt International. Cosalt aujourd'hui encore fabriquer des caravanes statiques sous la marque CI, mais a vendu l'entreprise de caravane de tournée à Swift Loisirs. [8]
 

Toute la suite, en Anglais ici : https://en.wikipedia.org/wiki/Sam_Alper